노화에 따른 피부의 변화
피부 이야기

노화에 따른 피부의 변화

모두가 알듯이, 나이가 들어감에 따라 가장 눈에 띄는 차이는 피부의 변화입니다.
 

하지만 노화의 과정을 늦추는 노력은 사전에 피부노화를 방지하는 것보다는 그냥 덮어버리거나 이미 진행된 노화를 되돌리는 데에 초점을 맞추곤 합니다.

피부 노화 과정의 이해는 노화속도를 최대한으로 줄이기 위한 필수적인 과정입니다.


인간의 기대수명이 증가하면서 피부의 건강을 돌보는 것도 다른 신체 부위를 돌보는 것만큼 중요해 졌습니다

일생 전반에 걸쳐 피부를 돌보고 나이가 들어감에 따라 변화되는 요구를 이해하면 피부를 보다 오랫동안 보다 나은 상태로 유지할 수 있습니다.

모두가 노화의 과정을 겪습니다

"나이가 들어간다라는" 라틴어인 "Senescere"에서 비롯된 "Senescence"라는 단어는 노화를 이르는 과학 용어입니다.

젊을 때에는 대부분이 밝고 건강하며, 탄력 있고, 상처가 났을 때 치유가 빠릅니다.

나이가 들면 피부에 주름이 생기고 처지며, 검버섯이 늘어나거나 태양광선에 의해 기미, 주근깨나 점같은 색소 변화, 색소 침착 등이 발생할 수도 있습니다.

또한 피부가 얇아지고 혈관이 쉽게 보일 수 있으며, 모공 크기가 증가할 수 있습니다.

표피 아래에서도 변화는 시작됩니다. 피부를 잡아당겨주는 콜라겐과 탄력섬유가 분해되기 시작합니다.


피부 안의 핵심적인 물질인 히알루론산이 시간이 지남에 따라 줄어들면 피부가 건조하고 거칠게 바뀝니다. 피부색, 지방 분포, 피부 탄력이 변하여 얼굴 윤곽도 바뀌게 됩니다.

노화된 피부는 수분 함유 능력이 떨어집니다. 따라서 피부가 건조하고 얇아져 자극과 감염원에 취약해집니다. 상처가 났을 경우에는 피부 재생이 더뎌집니다.

피부 습진이나 갑상선 질환같은 만성 피부염증 상태에서는 적절하게 치료되지 못했을 때 심한 건조증으로 발전될 수 있습니다.

특히 당뇨 환자의 경우 피부 감염이 빈번하게 발생합니다. 연령이 증가함에 따라 당뇨병 유병률도 높아집니다.

그렇다면 무엇을 해야할까요?

다행인 점은 미리 예방한다면 피부의 조기 노화나 더 위험한 질환으로 발전하기 전에 위험을 줄일 수 있다는 것입니다.

피부과 전문의들은 강한 태양광을 피하고, 맨살 노출을 피하며 선크림을 사용하도록 권고하고 있습니다.

자외선에 피부가 노출되면 노화가 촉진됩니다. 주름살이 더 빨리 나타나게 되고 흑색종과 같은 피부암의 위험도 상승합니다.

그러므로 젊을 때부터 자외선을 피하는 습관을 들이는 것이 좋습니다.


금연은 폐암의 발병률을 낮출 뿐만 아니라 피부에도 좋은 영향을 미칩니다. 담배연기에 포함된 성분은 조기 노화, 탈모, 피부암과 같은 다양한 문제를 유발하는 것으로 알려져 있습니다.


탈수효과가 있는 알코올의 섭취를 줄이는 것도 좋은 선택입니다. 소량의 알코올 섭취로도 피부가 건조해질 수 있습니다. 다량의 알코올 섭취는 피부암과 관련이 있습니다.


춥거나 바람이 많이 부는 날에도 피부를 보호해야 합니다. 입술이 갈라지지 않도록 립밤을 바르는 것 등이 포함됩니다.


목욕, 손씻기와 같은 일상적인 행동도 피부의 자연적인 수분을 제거하게 됩니다. 목욕이 끝난 건조한 피부에 주기적으로 크림, 로션, 오일을 발라 피부 보습을 보강해 주어야 합니다. 손을 씻을 때에는 순한 비누를 사용해 피부 수분을 유지하십시오.


건조한 날씨나 겨울에 가습기를 사용하는 것도 도움이 될 수 있습니다. 가습기를 사용하면 공기 중의 수분이 적정하게 유지됩니다.

마지막으로 전문의약품을 복용할 때 처방의에게 해당 의약품이 피부에 부작용을 유발할 수 있는지 물어보는 것이 좋습니다. 만약 발생할 수 있다면 그에 대한 대응책도 알아두는 것이 좋습니다.

기품 있게 나이 들기

피부관리에 노력하는 것과 별개로 유념할 것은 피부 노화의 과정을 인정하고 어떻게 보여지는 지에 대해 지나치게 걱정하지 않는 것입니다. 피부에 노화의 흔적이 보일 수 있습니다만 이는 일생에 걸친 자연의 경이로움이 드러나는 자연스러운 현상입니다.

하지만, 만약 피부의 모습을 지키고 싶거나 그래야 할 필요가 있어 보조적인 방법을 원한다면, 보건의료전문가로부터 다양하고 안전한 치료를 받을 수 있습니다.

우리가 언제까지나 젊은 모습을 유지할 수는 없는 것이 사실입니다. 하지만 우리 스스로를 돌보는 만큼 피부를 돌보는 것 역시도 중요합니다.

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이 이야기는 건강한 피부가 삶에 미치는 긍정적인 영향에 대해 작성한 연재물의 일부분입니다. 공개 대상은 일반대중이며 자사의 과학 및 의학 전문가의 기여로 작성되었습니다.